El Circo Máximo representa el circo más famoso y antiguo del mundo. De hecho, sus orígenes ¡datan de más de 2.000 años atrás!
Situado entre el Palatino y el Aventino representó durante gran parte del imperio romano el área de los juegos y las carreras de cuadrigas. Con más de 600 metros de largo y 118 de ancho podía llegar a albergar hasta 300.000 personas de pie en unos 73.000 metros cuadrados. 

El monte palatino visto desde el Circo Máximo

LOS JUEGOS: MÁS QUE CUADRIGAS 

El Circo Máximo fue en gran parte utilizado por los emperadores para competiciones deportivas y atléticas de vario tipo, pero eran las carreras de cuadrigas lás más amadas por los romanos: un carro tirado por cuatro caballos (de ahí el nombre de cuadriga) que tenían que completar siete vueltas alrededor de la parte central del Circo Máximo, llamada espina. Los carros salían de las carceres, auténticas verjas de salida. La espina estaba decorada con estatuas, edículos y pequeños templos que albergaban siete huevos y siete estatuas de delfines que ayudaban a contar las vueltas.
Los juegos duraban desde la mañana hasta la noche. En un día de podía asistir incluso a 100 espectáculos.

Una reconstrucción del Circo Máximo en que se ven las carceres, la espina central y las gradas donde se sentaban los espectadores

Más que sólo juegos: gracias a su forma, desde su creación, en el Circo Máximo se llevaban a cabo intercambios comerciales, actividades mercantiles e intercambios con otros poblaciones.

HISTORIA

Las primeras construcciones datan del 329 a.C. con la edificación de las primeras carceres, mientras en el siglo 2 a.C. aparecieron las primeras estructuras de muro y las primeras graderías, alrededor del 46 a.C. Con Trajano en el 103 acabaron los trabajos de construcción. El Circo Máximo se utilizó hasta las últimas carreras organizadas por Tito  a mitad del 500.
Seguidamente se empleó principalmente con fines agrícolas primero y religiosos después. Fue en ese período en que se realizó la la torre “della Moletta” (que se encontraba antiguamente junto a un molino de agua), visibile todavía hoy.

La leyenda narra que Rómolo, tras fundar Roma, con el fin de hacer crecer la población raptó a la mujeres de los pueblos vecinos. 
El Rapto de las Sabinas

La torre "della Moletta", uno de los pocos restos antiguos visibles hoy en día en el Circo Máximo

El Circo Máximo también fue sede del cementerio ebreo, en 1600, y del gasómetro a mitad del 1800.
Hoy se organizan grandes eventos como conciertos, espectáculos, fiestas y  celebraciones deportivos de diversos tipos.

Información útil

El Circo Máximo es un punto de paso al que se puede llegar fácilmente y bien situado entre el área histórica de Roma (Coliseo, Foros Imperiales, Plaza Venecia) y la zona de "Piramide".

CóMO LLEGAR

Desde el puerto de Civitavecchia dirigíos a la estación de tren y tomad el primer tren hacia Toma Termini.

Tomad el Metro B, hasta la parada Circo Massimo.

HORARIOS

El Circo Máximo es una área siempre abierta al público.

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